Faire la lumière sur la perception du cerveau par la transparence

Sensation & Perception - Crash Course Psychology #5 (Juin 2019).

Anonim

Les chercheurs ont créé une nouvelle illusion d'optique qui aide à révéler comment nos cerveaux déterminent les propriétés matérielles des objets, par exemple s'ils sont transparents, brillants, mats ou translucides.

Le Dr Juno Kim, scientifique de l'UNSW, a créé une image d'ordinateur d'un objet avec l'indice de réfraction du verre. Les gens l'ont perçu comme transparent lorsqu'ils l'ont vu dans une orientation. Mais quand il a été renversé, il a paru opaque et brillant.

"C'est une toute nouvelle illusion d'optique", déclare le Dr Kim, de la faculté d'optométrie et de science de la vision de l'UNSW.

"Cela démontre que le système visuel a appris à se baser sur l’orientation de l’horizon et que les hautes lumières sont en haut ou en bas de l’objet pour déterminer si les objets sont transparents ou opaques. quelle voie est en haut? "

L'étude du Dr Kim et du Dr Phillip Marlow de l'Université de Sydney est publiée dans la revue i-Perception.

Les boules de cristal et autres objets ronds transparents réfractent la lumière pour que le ciel apparaisse au fond et au sol ou dans l'océan au sommet.

Une sculpture populaire qui démontre cet effet d'inversion est Horizon de Lucy Humphrey, une grande sphère en acrylique transparente remplie d'eau qui a figuré dans l'exposition Sculpture by the Sea à Sydney en 2013 et qui a été présentée à nouveau en août 2016 au Barangaroo.

"Par contre, les boules rondes, brillantes, ressemblant à des miroirs, le ciel et le sol apparaissent bien, et c'est quelque chose que nous apprenons automatiquement tout au long de la vie", explique le Dr Kim.

Pour produire la nouvelle illusion d'optique, il a créé une image d'ordinateur d'un objet avec un indice de réfraction équivalent à celui du verre Crown tel qu'il est vu dans la lumière extérieure.

L'objet a été évalué comme ayant une transparence similaire à celle de la glace ou du verre en moyenne par huit observateurs.

Mais lorsque l’objet était vu à l’envers et que les hautes lumières étaient au sommet où l’on s’attendait à ce que le ciel soit, il était confondu avec l’opacité et la réflexion, certains affirmant qu’il ressemblait à du métal liquide.

"Notre cerveau est sophistiqué, mais quand il essaie de déduire la composition matérielle d'un objet à partir du motif déformé de la lumière réfléchie par la surface, il fait des suppositions basées sur l'expérience précédente", explique le Dr Kim.

"Cette illusion d'optique semble être guidée par deux biais principaux dans le cerveau. Le premier est l'hypothèse qu'une source de lumière vient généralement d'en haut. Ce biais est la raison pour laquelle les gens ont l'air effrayant et très différent quand ils mettent une torche sous leur menton. Le cerveau est utilisé pour traiter les visages avec la lumière venant d'en haut.

"Et le deuxième biais est que la plupart des objets ont tendance à être convexes ou globalement arrondis."

En plus de révéler le fonctionnement caché du cerveau, la recherche pourrait avoir des applications pour les animateurs informatiques désireux de produire des images réalistes d’objets ou pour les personnes qui émettent des jugements visuels sur la composition des objets sur une chaîne de traitement.