L'équipe avance dans le développement d'un vaccin contre la leishmaniose cutanée

L'équipe avance dans le développement d'un vaccin contre la leishmaniose cutanée

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Anonim

Une équipe de recherche de l’Université du Texas à El Paso est sur le point de mettre au point un vaccin humain efficace contre la leishmaniose cutanée, une maladie tropicale au Texas et en Oklahoma, affectant des soldats américains en Afghanistan et en Irak.

Eva Iniguez, doctorante en sciences biologiques à l'UTEP; ses mentors Rosa Maldonado, Ph.D. et Igor Almeida, Ph.D. ; et leurs équipes et collaborateurs à Liverpool (Alvaro Acosta-Serrano, Ph.D.) et en Arabie saoudite (Waleed Al-Salem, Ph.D.), ont récemment publié leurs résultats de recherche sur les maladies tropicales négligées PLOS, le premier journal uniquement consacré à les maladies tropicales les plus négligées du monde.

La leishmaniose est causée par les parasites de la leishmania protozoaires, qui sont transmis par la piqûre de phlébotomes femelles infectées - des mouches trois fois plus petites qu'un moustique. Selon l’Organisation mondiale de la santé, on estime entre 700 000 et 1 million le nombre de nouveaux cas chaque année et ils causent 20 000 à 30 000 décès chaque année. La maladie affecte certaines des personnes les plus pauvres de la planète. Bien que l'on en trouve dans plus de 90 pays des tropiques, des régions subtropicales et du sud de l'Europe, des cas naturellement transmis ont également été découverts dans le nord-est du Texas et en Oklahoma. La maladie a touché 2 000 soldats américains stationnés en Afghanistan et en Irak.

"Je pense que nous sommes dans une très bonne position avec ce candidat vaccin", a déclaré Maldonado. "Je pense que c'est très prometteur. Si les choses se passent bien, je pense que nous pourrons introduire ce vaccin pour une utilisation clinique à l'avenir."

Au cours des quatre années de recherche de l'équipe au Centre de recherche biomédicale de l'UTEP, ils ont découvert une formulation de vaccin qui entraînait une diminution de 96% des lésions causées par la maladie et un taux de protection de 86% chez les souris. L'équipe a compté sur l'expertise de la chimiste UTEP Katja Michael, Ph.D., pour synthétiser les molécules utilisées dans l'étude.

"C'était vraiment difficile d'arriver à ce point", a déclaré Iniguez. "Il y avait beaucoup de standardisation, mais je suis très heureux. C'est une protection significative que nous avons observée et nous avons toute l'immunologie pour comprendre comment le vaccin fonctionne dans le système."

Maldonado et Almeida ont chacun étudié la maladie de Chagas pendant plus de 25 ans et ont récemment reçu un brevet pour le premier vaccin synthétique de Chagas. Ce travail les a aidés à lancer cette recherche sur la leishmaniose, car les molécules sont différentes dans les maladies mais il existe des glucides similaires entre les parasites.

L'équipe a soumis une demande de brevet pour son vaccin contre la leishmaniose cutanée. Actuellement, il n'y a pas de vaccin contre la maladie chez l'homme. Le traitement utilisé maintenant est très toxique, douloureux et long - nécessitant une hospitalisation de près de trois semaines pour les traitements intraveineux. Un vaccin existe pour traiter la leishmaniose cutanée chez le chien. Il est approuvé pour une utilisation au Royaume-Uni.