La recherche montre comment le ritalin affecte le cerveau des enfants atteints du TDAH

La recherche montre comment le ritalin affecte le cerveau des enfants atteints du TDAH

7th Kids Knowledge Seekers Workshop Nov 19 2014 (Mai 2019).

Anonim

Selon une nouvelle étude, le Ritalin active des zones spécifiques du cerveau chez les enfants présentant un trouble déficitaire de l’attention / hyperactivité (TDAH), imitant l’activité cérébrale des enfants.

"Cela suggère que le Ritalin ramène le cerveau (d'un enfant atteint de TDAH) au cerveau d'un enfant en développement", a déclaré l'auteur de l'étude, Constance Moore, directrice associée du centre de traduction pour neuroimagerie comparative à la faculté de médecine de l'Université du Massachusetts.

En analysant les données d’études antérieures sur la façon dont le cerveau des enfants était affecté par certaines tâches parfois difficiles pour les enfants atteints de TDAH, les chercheurs ont découvert que le Ritalin (méthylphénidate) avait un impact visible sur trois zones du cerveau associées à TDAH: le cortex, le cervelet et les noyaux gris centraux.

L'étude pourrait être utile pour diagnostiquer et traiter les enfants atteints de TDAH, a déclaré Moore. "Il peut être utile de savoir que chez certains enfants, le Ritalin a un effet physiologique dans les zones du cerveau impliquées dans le contrôle de l’attention et des impulsions", at-elle déclaré.

La recherche a été publiée récemment dans le Harvard Review of Psychiatry .

Neuf études analysées par les chercheurs ont utilisé l'IRM fonctionnelle pour évaluer les modifications cérébrales après la prise d'une dose unique de Ritalin. Les enfants étaient impliqués dans différents types de tâches qui testaient leur capacité à se concentrer et à empêcher une impulsion d'agir.

Par exemple, pour observer la réaction du cerveau lors d'un test de «contrôle inhibiteur», on a dit à un enfant que chaque fois qu'il voyait un zéro apparaître sur un écran, il devait appuyer sur le bouton de droite; chaque fois qu'il voit un X apparaître, il doit appuyer sur le bouton gauche. Les enfants seraient alors invités à retourner leurs réponses, en appuyant sur le bouton gauche lorsqu'ils ont vu un zéro.

"C'est difficile à faire", a déclaré Moore, "parce que vous avez développé l'habitude (d'appuyer sur l'autre bouton), vous devez supprimer votre impulsion. Si vous faites 20 zéros et continuez d'appuyer sur un X, la plupart les enfants atteints du TDAH appelleront le mauvais bouton. "

Dans trois des cinq études témoins inhibitrices, le Ritalin a au moins partiellement normalisé l’activation cérébrale chez les enfants atteints de TDAH.

Pour noter comment le cerveau a réagi à un test d'attention sélective, a déclaré Moore, on demandera d'abord aux enfants, par exemple, quel mot ils voyaient. Le mot serait "rouge" et la couleur du type serait également rouge. Ensuite, le mot "rouge" leur serait montré, mais la couleur du type serait verte. Dans plusieurs études, le Ritalin a affecté l'activation dans les lobes frontaux lors de telles tâches de contrôle inhibitrices.

La plupart des études incluses dans la revue ont été réalisées aux États-Unis ou au Royaume-Uni. La majorité des participants étaient des adolescents et toutes les études comparaient leurs résultats à ceux d'enfants en bonne santé du même âge approximatif.

Comme aucune des études ne portait sur la corrélation entre les symptômes du TDAH et le fait que l’enfant prenne du Ritalin, il n’ya aucun moyen de lier les modifications de l’activation cérébrale à l’amélioration clinique, a ajouté M. Moore. "Il est possible que les enfants qui ne répondent pas au Ritalin aient aussi des changements au cerveau", a-t-elle déclaré.

Selon l’American Psychiatric Association, le TDAH affecte entre 3 et 7% des enfants d’âge scolaire aux États-Unis. Les garçons sont plus susceptibles d'avoir le TDAH que les filles.

Un expert n'a pas été surpris par les résultats.

"L'article de revue montre qu'il existe un consensus sur des études d'imagerie bien conçues montrant que (Ritalin) a un impact sur le cortex frontal du cerveau, où nous croyons depuis longtemps que ces patients ont des problèmes", a déclaré le Dr Andrew Adesman. pédiatrie du développement et du comportement au Centre médical pour enfants Steven & Alexandra Cohen de New York, à New Hyde Park. Adesman se demandait si le Ritalin pouvait jouer un rôle dans la maturation du cerveau.

"Leurs données apportent un soutien partiel à cela", a-t-il déclaré. "Mais en tout cas, le médicament semble aider le cerveau à paraître plus normal et ne semble rien faire de mal."