Une nouvelle recherche suggère comment les traitements stimulants pour le TDAH fonctionnent

More Than an Apple a Day: Preventing Our Most Common Diseases (Juillet 2019).

Anonim

Les médicaments stimulants sont un traitement efficace contre le trouble déficitaire de l'attention / hyperactivité (TDAH). En classe, les parents et les enseignants disent que les médicaments comme le méthylphénidate (MPH) peuvent réduire les symptômes et améliorer le comportement.

Bien que les stimulants soient utilisés depuis des décennies pour traiter le TDAH chez les enfants d’âge scolaire, leur mode de travail n’est pas clair. Mais les résultats d'une nouvelle étude parue dans le Journal of Child Psychology and Psychiatry comblent des lacunes critiques sur le rôle des fonctions cognitives améliorées.

"C'est la première étude à démontrer que l'amélioration de la mémoire de travail à court terme et la capacité d'inhiber font au moins partie du fonctionnement des stimulants et améliorent les résultats du TDAH en classe", explique Larry Hawk, professeur au département d'UB. Psychologie et auteur principal du journal.

Savoir comment les traitements de première ligne comme le MPH peuvent aider à développer de meilleurs traitements, à la fois pharmacologiques et comportementaux, qui ciblent certains mécanismes et processus ou contribuent au développement de pharmacothérapies tout aussi efficaces avec moins d'effets secondaires que ceux actuellement utilisés.

"On estime qu'il faut 15 à 20 ans pour passer de la recherche sur les animaux à un médicament approuvé, pour un coût d'environ 500 à 2 milliards de dollars", explique M. Hawk. "Savoir comment fonctionne un traitement nous donne des indices sur ce qu'il faut cibler dans le développement de nouveaux traitements. Cela peut permettre d'économiser beaucoup de temps, d'énergie et d'argent."

Hawk dit que les chercheurs ont souvent une bonne hypothèse pour expliquer l'efficacité de certains médicaments, mais pour de nombreux traitements, leur fonctionnement reste un mystère.

Dans le cas du traitement stimulant du TDAH, l'amélioration du comportement en classe et de l'achèvement du siège sont des avantages cliniques bien documentés. Il existe également des preuves de laboratoire montrant que les stimulants améliorent un large éventail de processus cognitifs, y compris la mémoire de travail (tenir et manipuler des informations dans votre esprit), la capacité d'inhiber (se souvenir de lever la main plutôt que de répondre) rester sur la tâche pendant de longues périodes de temps), des problèmes clés pour de nombreux enfants d'âge scolaire atteints de TDAH, selon Hawk.

Ces éléments de preuve distincts issus des sciences cliniques et de laboratoire suggèrent que MPH fonctionne grâce à ces processus cognitifs de base.

"Mais vous ne l'avez vraiment pas démontré", dit Hawk. "C'est juste un modèle d'association."

Pour fournir un test plus définitif de l'idée, les chercheurs ont combiné les mondes clinique et de laboratoire pour examiner les résultats cognitifs et cliniques de base chez les mêmes enfants en même temps. En petits groupes de trois étés, les 82 enfants âgés de 9 à 12 ans ont terminé un programme d’été d’une semaine. Les enfants ont réalisé diverses activités, notamment des sports et des jeux, de l'art et de l'artisanat, trois cours de mathématiques et des évaluations informatisées de leurs capacités cognitives.

Chaque jour, chaque enfant recevait un placebo ou une dose faible ou modérée de stimulants. Les chercheurs ont examiné dans quelle mesure la réponse des enfants aux médicaments sur les tâches cognitives expliquait combien le médicament améliorait leur comportement en classe et le nombre de problèmes mathématiques résolus.

"Les résultats fournissent la preuve la plus solide à ce jour que les stimulants comme le méthylphénidate améliorent le comportement et les performances de la classe en améliorant des processus cognitifs spécifiques. Plus précisément, plus les médicaments aident les enfants à mémoriser des informations plus elle aide les enfants à inhiber les réponses «à la volée», plus le bénéfice en classe est important. Ces données sont les plus solides pour suggérer que ces médicaments fonctionnent », explique Hawk.

En discutant de la façon dont les résultats pourraient contribuer à de nouveaux traitements, Hawk souligne que ce travail pourrait guider la recherche de nouveaux médicaments. Il note également que certaines des meilleures façons d’améliorer les processus cognitifs de base n’impliquent probablement pas de médicaments.

"Le traitement comportemental et la formation des parents peuvent renforcer indirectement ces processus cognitifs", dit-il. "Les deux peuvent être utilisés pour améliorer la fonction exécutive - et le comportement - en renforçant systématiquement et progressivement une meilleure maîtrise de soi. Si ces traitements fonctionnent ou s'ils fonctionneraient mieux s'ils ciblaient directement la mémoire de travail et l'inhibition, cela reste être vu."

Hawk dit qu'il aimerait étendre cette ligne de travail à la classe réelle ou même en dehors de l'école avec l'achèvement des devoirs et l'interaction avec les pairs.

"C'est l'une des deux recherches dont je suis le plus fier dans ma carrière", a déclaré Hawk. "Il faut beaucoup de temps pour aller dans le monde clinique et dans le monde des sciences fondamentales. Mais quand nous les rassemblons comme notre équipe l’a fait, nous pouvons vraiment innover.

"J'espère que nous et d'autres personnes sommes maintenant en mesure de prendre ces prochaines mesures et de transformer ces découvertes en résultats encore plus pratiques pour les familles."