Nouvel aperçu de l'évolution et de la transmission de l'infection à Zika

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Anonim

Bien que documenté pour la première fois il y a 70 ans, le virus Zika a été mal compris lorsqu'il a fait son apparition dans les Amériques en 2015. Dans l'une des premières et plus grandes études du genre, une équipe de chercheurs dirigée par des virologistes du Beth Israel Deaconess Medical Center ( BIDMC) a caractérisé la progression de deux souches de l'infection virale. L'étude, publiée en ligne cette semaine dans Nature Medicine, a révélé l'infection rapide du cerveau et des tissus nerveux par Zika, et fourni des preuves du risque de transmission de personne à personne.

"Nous avons découvert, dans un premier temps, que le virus se reproduisait très rapidement et qu'il était éliminé du sang chez la plupart des animaux en dix jours", a déclaré l'auteur James B. Whitney, chercheur principal au Centre de recherche virologique et vaccinale (CVVR). chez BIDMC. "Néanmoins, nous avons observé une excrétion virale dans d'autres fluides corporels tels que le liquide céphalo-rachidien, la salive, l'urine et le sperme jusqu'à trois semaines après la disparition de l'infection initiale."

Whitney et ses collègues ont infecté 36 macaques rhésus et cynomolgus avec des souches du virus Zika provenant de Porto Rico et de Thaïlande. Au cours des quatre semaines suivantes, les scientifiques ont testé la présence du virus Zika dans le sang, les tissus, le liquide céphalo-rachidien (LCR) et les muqueuses, et ont surveillé la réponse immunitaire au début de l'infection. Leurs données apportent un éclairage nouveau sur le virus peu étudié auparavant et pourraient aider à expliquer comment Zika provoque les complications neurologiques dévastatrices observées chez les adultes et les bébés à naître.

"Nous sommes particulièrement préoccupés par les taux extrêmement élevés de virus Zika dans le cerveau de certains animaux - le cervelet en particulier - peu de temps après l’infection", a déclaré Whitney, professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. de l'Institut Ragon de MGH, MIT et Harvard. "Seul un adulte sur cinq présente des symptômes d'infection notables. Cependant, si nos données se traduisent en humains, une vigilance clinique accrue pourrait être nécessaire pour toute personne présentant des symptômes neurologiques inhabituels.

Comme chez l'homme, l'infection à Zika chez les primates expérimentaux est apparue relativement légère, entraînant une fièvre et une augmentation des cellules sanguines associées à la réponse immunitaire. Tous récupérés sans intervention. Mais alors que le virus était éliminé de la circulation sanguine en dix jours, les chercheurs ont observé le virus Zika dans l'urine dès deux jours après l'infection chez certains sujets. Le troisième jour après l'infection, Zika était détectable dans la salive de près de la moitié des sujets, où il est resté jusqu'à la fin de l'étude 28 jours après l'infection.

"Cela souligne la nécessité de comprendre ce qui se passe dans les réservoirs anatomiques où le virus peut se cacher pendant longtemps", a déclaré Whitney.

Au début de l'infection, les chercheurs ont trouvé des taux élevés de Zika dans les voies génitales des deux sexes. Zika est resté détectable dans le sperme et dans les tissus utérins jusqu'à la fin de l'étude. Le premier cas sexuellement transmissible de Zika chez l'homme a été documenté en 2007, mais ces nouveaux résultats suggèrent que la transmission peut se produire longtemps après la disparition des symptômes du virus Zika, s'ils sont jamais apparus. Parce que les chercheurs ont trouvé des taux élevés de virus dans le sperme et l'utérus, mais peu dans les sécrétions vaginales, les résultats pourraient également éclairer la transmission sexuelle du Zika.

"Nous avons constaté que la transmission homme-femme peut être plus facile, tandis que la relation homme-femme peut être moins probable", a déclaré Whitney. "Néanmoins, les niveaux élevés de Zika observés dans l'utérus soulignent le danger pour le fœtus en développement."

La nouvelle étude souligne également la nécessité de développer rapidement des vaccins et des thérapies contre le virus. Il a été démontré que l'infection à Zika chez la femme enceinte entraîne une microcéphalie fœtale et d'autres anomalies congénitales majeures. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré l’épidémie de virus une urgence mondiale de santé publique le 1er février 2016.