Indices génétiques pour les enfants les plus vulnérables

Bébé 2.0 ou la (r)évolution génétique? | Géraldine Mathieu | TEDxUNamur (Juillet 2019).

Anonim

Certains enfants sont plus sensibles à leur environnement, pour le meilleur et pour le pire. Les chercheurs de l'Université Duke ont désormais identifié une variante génétique susceptible de servir de marqueur pour ces enfants, qui sont parmi les plus vulnérables de la société.

"Les résultats constituent une étape dans la compréhension de la biologie de ce qui rend un enfant particulièrement sensible aux environnements positifs et négatifs", a déclaré Dustin Albert, chercheur au Centre Duke pour la politique de l’enfance et de la famille. "Cela nous donne un indice important sur certains des enfants qui ont le plus besoin d'aide."

S'appuyant sur deux décennies de données sur les élèves de première année à risque élevé dans quatre régions du pays, l'étude a révélé que les enfants issus de milieux à haut risque qui portaient également une certaine variante génique étaient très susceptibles de développer de graves problèmes à l'âge adulte. Sans traitement, 75% des patients présentant une variante génique ont développé des problèmes psychologiques à l'âge de 25 ans, y compris l'abus d'alcool, la toxicomanie et le trouble de la personnalité antisociale.

Cependant, la situation a radicalement changé lorsque les enfants présentant la variante génique ont participé à un programme intensif appelé «Fast Track Project». Après avoir reçu des services de soutien pendant l'enfance, seulement 18% avaient développé une psychopathologie à l'âge adulte.

"C'est un résultat encourageant", a déclaré Albert. "Les enfants que nous avons étudiés étaient très sensibles au stress. Mais loin d'être condamnés, ils étaient particulièrement sensibles à l'aide."

Des recherches antérieures ont suggéré que, bien que certains enfants se développent comme des pissenlits dans un large éventail de circonstances, d'autres ressemblent davantage à des orchidées qui se fanent ou s'épanouissent dans des environnements différents. La nouvelle étude suggère que les différents niveaux de sensibilité des enfants sont liés aux différences de leurs génomes.

L'étude est parue en ligne aujourd'hui dans le Journal of Policy Analysis and Management .

Il s’agit de la dernière découverte du projet Fast Track, une intervention à multiples facettes pour les élèves de première année agressifs qui ont fonctionné pendant une décennie sur des sites en Caroline du Nord, au Tennessee, en Pennsylvanie et dans l’État de Washington. À partir de 1991, les chercheurs ont examiné près de 10 000 enfants de la maternelle pour des problèmes de comportement agressif, ont identifié près de 900 personnes à haut risque et ont affecté la moitié de ce groupe à une aide intensive. C'était le plus grand essai de prévention de la violence jamais soutenu par les instituts nationaux de la santé et les chercheurs ont maintenant suivi les participants depuis le début des années 1990.

Des recherches antérieures ont lié la participation à des interventions accélérées à des taux plus faibles de problèmes psychiatriques, de toxicomanie et de condamnations pour des crimes violents à l'âge adulte.

La nouvelle étude examine la biologie possible derrière ces réponses. Albert a déclaré que ces résultats pourraient constituer un premier pas vers des traitements personnalisés potentiels pour certains des enfants les plus en difficulté de la société. De telles connaissances pourraient un jour être utilisées pour aider les enfants qui bénéficieraient de programmes dont ils ont grandement besoin.

Les questions clés restent cependant, a déclaré Albert. Pour les débutants, alors que le projet Fast Track était proposé aux enfants de toutes les races, les nouveaux résultats étaient limités aux enfants blancs. Plus précisément, les auteurs ont observé une forte réponse à Fast Track parmi les 60 enfants blancs présentant une variante commune du gène récepteur des glucocorticoïdes NR3C1, un gène impliqué dans la réponse au stress de l'organisme.

Bien que les enfants d'autres ethnies aient bénéficié de Fast Track, les auteurs n'ont pas encore trouvé d'indice génétique similaire pour identifier lesquels de ces enfants ont répondu le plus positivement à l'intervention.

"Cela ne signifie pas que de tels marqueurs génétiques n'existent pas chez les enfants d'autres races", a déclaré Albert. "Nous ne savons tout simplement pas encore quels sont ces marqueurs."

C'est l'une des nombreuses pistes de recherche futures, a déclaré M. Albert, ajoutant qu'un examen approfondi des questions éthiques impliquées est nécessaire avant que les résultats puissent être traduits en politiques.

"Il serait prématuré d'utiliser cette découverte pour dépister les enfants afin de déterminer qui devrait recevoir une intervention", a déclaré Albert. "Il reste encore beaucoup à faire avant de décider de faire ou non ce saut."