Les attentes des adultes pourraient-elles faire augmenter le diagnostic de TDAH chez les enfants?

The Power of Suggestion - Mind Field S2 (Ep 6) (Juin 2019).

Anonim

Les taux de trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) ont augmenté à l’échelle mondiale et les attentes déraisonnables des adultes à l’égard des jeunes enfants pourraient en être une des raisons, suggèrent les chercheurs.

Dans un article publié dans le numéro de JAMA Pediatrics du 22 février, des chercheurs de l’Université de Miami ont montré que l’augmentation des diagnostics de TDAH coïncidait avec des demandes toujours plus nombreuses sur l’attention et la concentration des jeunes enfants.

Depuis les années 1970, les chercheurs ont indiqué que les enfants des écoles élémentaires recevaient de plus en plus de devoirs, tandis que les enfants d'âge préscolaire consacraient plus de temps à des programmes d'une journée et étaient entraînés par leurs parents.

Au cours de ces mêmes années, la prévalence du TDAH a doublé aux États-Unis.

Bien sûr, beaucoup d’autres choses ont également changé depuis les années 1970, et il n’est pas possible d’attirer l’essor du TDAH sur une tendance, a déclaré le chercheur principal, le Dr Jeffrey Brosco, directeur associé du centre Mailman pour le développement de l’enfant. Sa lettre de recherche indique seulement une association et non une cause à effet.

Mais, a déclaré Brosco, il est logique qu'une plus grande pression académique ouvre la voie à davantage de diagnostics de TDAH.

"Vous avez peut-être un jeune enfant qui a du mal à faire attention aux choses ennuyeuses", a déclaré Brosco. "Ce n'est qu'un problème si vous essayez de forcer cet enfant à faire attention aux choses ennuyeuses."

"Aux Etats-Unis", a-t-il ajouté, "nous avons décidé que l'augmentation des exigences académiques des enfants est une bonne chose. Mais nous n'avons pas vraiment considéré les effets négatifs potentiels."

Un psychologue pour enfants non impliqué dans l'étude a convenu qu'il existe un lien "plausible" entre les attentes académiques et les diagnostics de TDAH.

Ce n’est pas que les devoirs causent le TDAH, a déclaré Stephanie Wagner, professeure adjointe de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent au Centre d’études sur l’enfance de Langone, à New York.

Le TDAH est un trouble "neurobiologique", a déclaré Wagner, ce qui signifie qu'il est basé sur le cerveau, et non pas causé par des facteurs environnementaux.

"Mais nous savons que l'environnement peut exacerber les symptômes", a-t-elle ajouté.

Donc, plus les enfants atteints de TDAH ont de temps pour s'asseoir, faire leurs devoirs et ne pas avoir la liberté de jouer, plus ils auront de difficultés - et plus cela sera évident pour les adultes.

Selon Wagner, les enfants atteints du TDAH font généralement mieux dans des environnements où il existe des règles claires, de nombreuses leçons pratiques et moins de temps d'arrêt.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, aux États-Unis, environ 11% des enfants âgés de 4 à 17 ans ont déjà reçu un diagnostic de TDAH. Les experts en santé mentale estiment que la génétique pourrait jouer un rôle dans son développement, de même que les comportements liés au mode de vie, comme fumer ou boire pendant la grossesse.

Les critiques accusent depuis longtemps que certains enfants diagnostiqués avec le TDAH sont étiquetés à tort comme ayant une «maladie» et reçoivent des médicaments dont ils n’ont pas besoin.

Les dernières décennies ont vu un certain nombre de tendances qui pourraient alimenter la hausse des diagnostics de TDAH, a déclaré Brosco. Ceux-ci incluent des changements dans la façon dont le trouble est diagnostiqué et le marketing agressif des médicaments contre le TDAH. En outre, les enfants atteints de TDAH sont parfois admissibles à des services d'éducation spéciale qui n'étaient pas disponibles dans les années 1970, a déclaré Wagner. "Il y a donc probablement des familles qui cherchent un diagnostic pour leur enfant afin de l'aider à recevoir des services appropriés à l'école", a-t-elle déclaré.

Mais, a déclaré Brosco, il y a eu également un changement dans les exigences académiques. En examinant les statistiques gouvernementales et les recherches antérieures, l'équipe de Brosco a constaté qu'entre 1981 et 1997, les enfants américains consacraient de plus en plus d'heures par semaine à l'étude.

Le plus grand changement a été observé chez les enfants de 6 à 8 ans. En 1997, ils consacraient plus de deux heures par semaine à leurs devoirs, contre moins d'une heure en 1981.

Même les enfants d'âge préscolaire ressentaient la pression. En 2005, 77% des parents disaient «fréquemment» enseigner leurs lettres, mots et chiffres de 3 à 5 ans. C'était en hausse de 58% en 1993.

Ce n'est pas que les parents ne devraient pas engager l'esprit de leurs enfants d'âge préscolaire, a souligné Brosco. Mais cela devrait se faire par le jeu et la connexion, plutôt que par des leçons, a-t-il déclaré.

"Les parents devraient lire à leurs enfants", a déclaré Brosco. "C'est l'interaction sociale et la narration." Le problème, a-t-il ajouté, se pose lorsque les parents utilisent des cartes-éclair et d'autres moyens de pousser les jeunes enfants à «faire les choses correctement».

Un autre changement, selon l'étude, est que beaucoup plus d'enfants d'âge préscolaire suivent actuellement des programmes à temps plein, soit 58% au milieu des années 2000, contre seulement 17% en 1970.

Brosco a dit qu'il n'y a rien de mal avec la maternelle pendant toute la journée, si les enfants jouent et apprennent des choses appropriées sur le plan du développement, comme s'entendre avec les autres enfants. Mais certains programmes entrent dans les études, a-t-il noté.

"A cet âge, " a déclaré Brosco, "le plus important est le jeu libre, les interactions sociales, l'utilisation de votre imagination. Nous devons veiller à ce que nos demandes ne donnent pas l'impression que les enfants se trompent". Nous voulons qu'ils aiment apprendre. "