Les enfants bilingues sont à la traîne dans l'apprentissage de la langue dès le début, mais ils rattrapent l'âge de cinq ans

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Anonim

Étant donné le nombre croissant de familles non anglophones au Royaume-Uni, l’impact que peut avoir le fait de grandir dans un environnement familial bilingue ou non anglophone sur la performance et la préparation des enfants à l’école a augmenté. Les enfants bilingues sont-ils désavantagés sur le plan éducatif par rapport à leurs camarades de classe qui ne parlent qu’une seule langue?

En utilisant Growing Up in Scotland, un ensemble de données représentatif national de 8 000 enfants, j'ai comparé les compétences cognitives et non cognitives de trois groupes d'enfants âgés de moins de six ans vivant en Écosse: ceux ayant deux parents nés au Royaume-Uni (90% de l'échantillon); ceux ayant un parent britannique et un parent né à l'étranger (9%); et ceux avec deux parents nés à l'étranger (1%). Près de la moitié des enfants sans parents nés au Royaume-Uni parlaient à la fois l'anglais et une autre langue à la maison, contre 1% de ceux dont les parents étaient nés au Royaume-Uni.

Les résultats de cette recherche suggèrent que l'acquisition de deux langues n'affecte pas les compétences cognitives et non cognitives des jeunes enfants, telles que leur capacité à reconnaître des objets, à faire correspondre des images ou leur réactivité et leur comportement dans des situations quotidiennes. Cela affecte toutefois temporairement leur connaissance du vocabulaire anglais.

Bien que les enfants bilingues puissent initialement être à la traîne dans la désignation du vocabulaire, le désavantage disparaît avant l'âge de cinq ans pour la plupart d'entre eux, sauf pour ceux qui ont deux parents nés à l'étranger.

Le rôle des parents

Des recherches antérieures ont établi que le niveau de scolarité précoce des enfants est essentiel pour leur scolarité ultérieure et leur vie adulte. Le langage est un instrument particulièrement puissant car il influence la performance continue de l'enfant ainsi que sa capacité à acquérir de nouvelles compétences.

Les linguistes s'accordent à dire que le bilinguisme peut donner aux enfants un avantage éducatif par rapport à leurs pairs en modifiant leur compréhension de certains concepts et en améliorant leurs capacités de réflexion créative. Dans le même temps, certaines recherches ont montré que cela peut retarder la parole, car cela nécessite l'acquisition simultanée de vocabulaire en deux langues.

La compétence linguistique d'un enfant est façonnée par son environnement familial et dépend donc beaucoup de ses parents. La capacité des parents à enseigner deux langues à un enfant joue un rôle crucial dans le bilinguisme et est souvent négligé. En particulier, deux parents nés à l'étranger peuvent être dans une situation pire pour élever un enfant bilingue en raison de leur connaissance limitée de la langue parlée dans le pays d'accueil ou du manque de connaissances spécifiques à chaque pays. Comprendre cela est de plus en plus important en raison du nombre croissant de familles multilingues et multiculturelles en Europe.

Rattraper rapidement

Je n'ai pas trouvé de preuves pour confirmer que l'acquisition de deux langues affecte d'autres compétences que la capacité de nommer le vocabulaire en anglais. Les enfants ont obtenu des résultats comparables dans les tests physiques et comportementaux, ainsi que dans les tâches testant leurs performances cognitives, telles que les images correspondantes contenant des éléments communs.

En tant que groupe, les enfants bilingues âgés de trois ans ont obtenu des résultats inférieurs à ceux des pairs monolingues dans l'exercice de vocabulaire, au cours duquel ils ont été invités à nommer des objets dans une image en anglais. Mais ils avaient presque rattrapé l'âge de cinq ans. Mes conclusions n'ont pas changé lorsque j'ai pris en compte divers autres facteurs importants pour la performance de l'enfant, tels que le milieu socioéconomique de sa famille.

La situation se complique lorsque la composition de la famille est prise en compte. Les enfants bilingues avec deux parents nés à l'étranger ont obtenu un score de 25% moins élevé dans la tâche de nommage du vocabulaire que les enfants monolingues à l'âge de trois ans. Il s’agit là d’une grande lacune: un enfant de trois ans en moyenne a obtenu 56% dans l’exercice. La différence significative entre les deux groupes était encore visible à l'âge de cinq ans.

Pendant ce temps, les enfants bilingues avec un parent né au Royaume-Uni et un parent né à l'étranger n'ont que légèrement moins bien réussi à l'âge de trois ans, mais n'ont pas performé différemment à l'âge de cinq ans.

Comment aider

Comprendre la source de cette lacune peut contribuer à façonner la future politique éducative. Par exemple, si les origines d’un parent ou le contexte spécifique au pays dans lequel l’enfant grandit jouent un rôle dans l’apprentissage des langues, des programmes d’assimilation pourraient être mis en place pour soutenir les familles étrangères.

Bien que mon travail d'analyse du rôle des antécédents parentaux sur ces résultats reste en cours, j'ai déjà trouvé des preuves que certaines actions des parents aident les enfants à améliorer leurs performances linguistiques. Par exemple, les enfants dont les parents ont déclaré avoir pratiqué des lettres avec eux avaient de meilleurs résultats au test de nomenclature, ce qui était plus prononcé chez les enfants bilingues que chez ceux qui parlaient une langue.

La prestation de services formels de garde d'enfants permet également de combler l'écart de performance en exposant les enfants dont les parents ne sont pas anglophones à l'anglais.

Compte tenu des résultats positifs de cette recherche, en particulier pour les enfants issus de diverses nationalités, il restera à déterminer si les enfants bilingues deviendront plus performants que leurs pairs monolingues lorsqu’ils vieilliront.